AMON AMARTH (Szwecja)

Grupa założona w 1992 r. w Tumba. Początkowo działała pod szyldem SCUM, jednakże po jakimś czasie jako nazwę obrała termin AMON AMARTH, zaczerpnięty z trylogii J.R.R. Tolkiena "Władca Pierścieni", oznaczający występującą tam "Górę Potępienia". Pierwszy skład: Johan Hegg (wokal), Ted Lundström (bas; wcześniej w ETERNAL OATH), Anders Hansson (gitara) i Nico Kaukinen (perkusja). Za debiutancki materiał formacji uchodzi zarejestrowana w 1993 r. taśma demo "Thor Arise", jednakże ze względu na niezadowolenie muzyków z efektu końcowego, początkowo nie została opublikowana. W 1994 r. powstała kolejna demówka "The Arrival Of The Fimbul Winter", zawierająca trzy kompozycje. Niedługo później zespół podpisał kontrakt z singapurską wytwórnią Pulverized Records, nakładem której w 1996 r. ukazała się nagrana w Abyss Studios pięcioutworowa Ep-ka "Sorrow Throughout The Nine Worlds". Muzyka grupy, stanowiąca ciężki, aczkolwiek nie pozbawiony melodii death metal, który dzięki oscylującym w mitologicznej, nordyckiej otoczce tekstualnej tekstom uzyskał bardzo łatwo przydomek "viking death metal", zwróciła po jakimś czasie uwagę jednej z najbardziej znaczących w ekstremalnej muzyce firm fonograficznych - Metal Blade Records, nakładem której w lutym 1998 r. światło dzienne ujrzał również nagrany w Abyss z Peterem Tägtgrenem jako producentem debiutancki album formacji, zatytułowany "Once Sent From The Golden Hall", na którym Kaukinena zastąpił Martin Lopez oraz zasilił skład jako drugi gitarzysta Olavi Mikkonen. Grupa prezentowała swoje nagrania na wielu występach lokalnych oraz w 1998 r. m. in. na belgijskim festiwalu With Dragon's Blaze oraz podczas europejskiej trasy koncertowej w towarzystwie DEICIDE, BRUTAL TRUTH i SIX FEET UNDER. W 1999 r. wystąpiła na prestiżowym niemieckim Wacken Open Air oraz wydała swój drugi album - "The Avenger", na którym Lopeza zastąpił Fredrik Andersson, znany m. in. ze współpracy z A CANAROUS QUINTET, miejsce Hanssona zajął zaś Johan Södeberg. Utrzymany w podobnej do debiutu stylistyce krążek grupa promowała m. in. na letnich festiwalach - Wacken i Party San oraz w ramach grudniowej europejskiej trasy objazdowej X-Mass Festival 1999 u boku OCCULT, KRISIUN, GOD DETHRONED, GORGOROTH i MORBID ANGEL. W 2000 r. uczestniczyła w europejskich koncertach w asyście PURGATORY i SEIRIM, w 2001 r. zaś wydała swój trzeci album, ujęty tytułem "The Crusher". W ramach jego promocji wzięła udział w europejskiej trasie No Mercy Festival 2001 u boku MYSTIC CIRCLE, BAL-SAGOTH, GOD DETHRONED, ...AND OCEANS..., MARDUK, NAGLFAR, SINISTER, MORTICIAN i VADER. Na początku 2002 r. wystąpiła na koncertach w USA i w Kanadzie, podczas których towarzyszyły jej DIABOLIC, MARDUK i DEICIDE, niedługo potem koncertowała w Europie razem z VOMITORY, CALLENISH CIRCLE, DIABOLICAL i SINS OF OMISSION, pojawiła się też na prestiżowym festiwalu amerykańskim - Milwaukee Metalfest oraz na kilku europejskich: fińskim Tuska Festival oraz na niemieckich Wacken i Summer Breeze. Także w 2002 r. na rynek trafił jej czwarty krążek, noszący tytuł "Versus The World". Jego intensywna kampania promocyjna przypadła już na rok 2003, obejmując m. in. Izrael i Europę, gdzie zespół pojawił się na niemieckich festiwalach Bang Your Head i Summer Breeze, następnie koncertował w USA z KREATOR, VADER i NILE, pod koniec roku skupił się zaś ponownie na Europie, biorąc udział w grudniowej "objazdówce" X-Mass Festival 2003 w towarzystwie GRAVEWORM, MISERY INDEX, DEW-SCENTED, NILE, DESTRUCTION i DEICIDE. Koncertową krucjatę kontynuował także i w 2004 r., występując m. in. w lipcu tego samego roku w Turcji w ramach festiwalu Rock The Nation oraz w sierpniu na Wacken. W październiku światło dzienne ujrzała piąta płyta grupy, zarejestrowana w Berno Studios przy pomocy Berno Paulssona, nosząca tytuł "Fate Of Norns". W tym samym miesiącu formacja odbyła także europejską trasę u boku IMPIOUS i DISILLUSION, w lutym 2005 r. zaś dotarła z koncertami do Meksyku. Wiosną tego samego roku po raz pierwszy koncertowała w Polsce, występując podczas XIX edycji "Metalmanii" w Katowicach, w następnych miesiącach gościła na prestiżowych europejskich festiwalach: francuskim Rock Hard, belgijskim Graspop, norweskim Inferno oraz niemieckich Bang Your Head, Party San i Summer Breeze. W sierpniu odbyła mini-tour z IMPIOUS i CATARACT, w tym samym roku wyruszyła także na trasę po USA i Kanadzie, podczas której towarzyszyły jej CHILDREN OF BODOM i TRIVIUM. Po zakończeniu tych występów skoncentrowała się na pracy nad nowym albumem i obierając jako miejsce sesji nieznane bliżej Fascination Street Studio rozpoczęła jego rejestrację przy pomocy producenta Jensa Borgena. Efekt tejże współpracy, w postaci szóstego albumu, opatrzonego tytułem "With Oden On Our Side" trafił do rąk fanów już w drugiej połowie 2006 r., krążek zaś, prezentując niespotykany dotąd wysoki poziom w materii muzyczno - brzmieniowej, został przyjęty bardzo entuzjastycznie, otrzymując niezwykle przychylne recenzje. W związku z powyższym, jego kampanii promocyjnej towarzyszyły szeroko zakrojone działania, w skład których weszła m. in. europejska trasa zespołu u boku WINTERSUN i TYR, w ramach której uczestniczące w niej zespoły odwiedziły także i Polskę, występując na koncercie we Wrocławiu oraz amerykańskie tournee w towarzystwie CHILDREN OF BODOM.
Dyskografię uzupełnia wydawnictwo DVD "Wrath Of The Norsemen" (2006).
UWAGA! Pomimo niektórych przekazów źródłowych, Fredrik Andersson nie jest tą samą osobą, co były perkusista MARDUK i ALLEGIANCE. W przypadku AMON AMARTH zbieżność imienia i nazwiska jest czysto przypadkowa.
Lopez kontynuował karierę w OPETH.

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz