ASPHYX (Holandia)

Zespół utworzony w 1987 r. w Oldenzaal z inicjatywy Boba Bagchusa (perkusja) oraz Tonny'ego Brookhuisa (gitara), którzy zafascynowani dokonaniami VENOM, HELLHAMMER, POSSESSED, MESSIAH oraz wczesnego DEATH, postanowili spróbować swoich sił jako muzycy. Choć początki działalności stały wyłącznie pod znakiem grania coverów, spośród których na wyróżnienie zasługiwały "Infernal Death" autorstwa DEATH, "Nocturnal Fear" CELTIC FROST oraz "Necrolust" MAYHEM, w grudniu 1988 r. zarejestrowane zostało pierwsze demo grupy, zatytułowane "Enter The Domain", na którym zagrał także Niemiec Christian Colli (wokal/ bas), który krótko potem opuścił formację. Lukę tę uzupełnił jednak szybko Theo Loomans (wokal/ bas), w kwietniu 1989 r. dołączył zaś Eric Daniels (gitara) i w składzie tym nagrane zostało już w lipcu tego samego roku kosztem 140 guldenów (ok. 80 dolarów USA) drugie demo, opatrzone tytułem "Crush The Cenotaph" i sprzedane w liczbie ponad 5 tysięcy egzemplarzy. Także w 1989 r., lecz już w grudniu, grupa zarejestrowała winylową siedmiocalówkę "Mutilating Process", wydaną w liczbie 1000 kopii przez wytwórnię Gore Records, będącą w istocie filią niemieckiej Nuclear Blast Records. Wszystkie te materiały przyczyniły się do dużej popularności grupy na scenie undergroundowej, której dopełniły także koncerty u boku znanych zespołów - na jednym z nich, w 1990 r. w Hardenbergu, formacja wystąpiła jako support PARADISE LOST. W tym samym roku skład opuścił jednak Brookhuis i choć reszta zespołu zamierzała wydać swoje dotychczasowe nagrania w formie debiutanckiego albumu pod nazwą "Embrace The Dead", do przedsięwzięcia tego nie doszło, gdyż mająca go wydać angielska firma CMFT Productions niebawem przestała istnieć. W 1991 r. Loomansa zastąpił Martin Van Drunen (wokal/ bas) i w tym samym roku ukazał się nagrany w Harrow Productions Studio oficjalny debiutancki album kapeli, zatytułowany "The Rack", wydany podobnie jak wszystkie późniejsze przez niemiecką Century Media Records. Choć zawartość jego brzmieniowo wydawała się nieco inna od poprzednich dokonań, materiał ów nawiązywał do nich, gdyż wciąż można było na nim usłyszeć charakterystyczny dla formacji opatrzony mrocznymi tekstami death metal z pojawiającymi się raz po raz naleciałościami doom. Pod koniec tego samego roku promowała go podczas wspólnej trasy z ENTOMBED. W 1992 r. na rynek trafił ponownie zarejestrowany w Harrow drugi album zespołu - "Last One On Earth". Utrzymany w podobnej stylistyce muzycznej, brzmieniowej i tekstualnej nowy album, grupa promowała podczas europejskiej trasy z BENEDICTION i BOLT THROWER. Niestety, w trakcie tejże doszło do tragicznego wypadku samochodowego - w wyniku rozbicia ciężarówki ze sprzętem na trasie Chemnitz - Drezno, śmierć poniósł jeden z członków ekipy technicznej. Jednocześnie ukazała się reedycja singla "Mutilating Process". Także w 1992 r. z uczestnictwa w grupie zrezygnował Van Drunen, rok później zaś jego śladem podążył Bagchus, przez co formacja na krótko przestała istnieć. Po jakimś czasie Danielsa wspomogli jednak Ron Van Pol (wokal/ bas) oraz Sander Van Hoof (perkusja) i w składzie tym nagrany został - tym razem w Stage One Studio - trzeci krążek zespołu, zatytułowany po prostu "Asphyx". Płyta trafiła na sklepowe półki w 1994 r., jednakże do promocji jej nie doszło z powodu rezygnacji grupy w tournee u boku BOLT THROWER i CEMETERY - muzycy uznali bowiem, iż dużym upokorzeniem byłoby dla nich pozostawanie w cieniu takiego zespołu jak BOLT THROWER, jak i poprzedzanie występów CEMETERY, który uważali za zespół żenująco słaby. Niedługo potem formacja zawiesiła działalność. Wznowiła ją pod koniec 1995 r., kiedy to o wskrzeszeniu zespołu zadecydowali Bagchus i Loomans. W 1996 r. nakładem Century Media ukazała się wznowiona wersja nie opublikowanego wcześniej albumu "Embrace The Dead" oraz czwarty, nowy studyjny album "God Cries", na którym zagrał nowy gitarzysta Ronny Van der Vey. Nagrany ponownie w Harrow nowy stuff kapeli skłaniał się tym razem lekko w stronę stylistyki thrashowej i chociaż nie do końca usatysfakcjonował z tego powodu swoich wszystkich zwolenników, jego plany promocyjne obejmowały europejską trasę grupy u boku ROTTING CHRIST, GRAVE i CANNIBAL CORPSE. Wskutek zaistniałych w międzyczasie problemów do trasy tej jednak nie doszło, sam zespół zaś niebawem po raz kolejny zniknął ze sceny. Muzycy nie zaprzestali jednak całkowicie działalności, gdyż powołali do życia grupę SOULBURN, w której pojawił się również Daniels, po odejściu Loomansa zaś dołączył do niej Wannes Gubbels (wokal/ bas) z zespołu PENTACLE. Za sprawą Century Media ukazał się w 1998 r. debiutancki album tego tercetu, zatytułowany "Feeding On Angels" i siłą rzeczy zbliżony stylistycznie do dokonań ASPHYX. 15 września tego samego roku, wskutek ciężkiego wypadku samochodowego na przejeździe kolejowym w rodzinnej miejscowości Zwolle, Loomans stracił życie. Po jakimś czasie wchodzący w skład SOULBURN muzycy zadecydowali o kontynuowaniu działalności pod starym szyldem, toteż ASPHYX w składzie Bagchus, Daniels i Gubbels odrodził się powtórnie. W grudniu 1999 r. zespół wkroczył do Harrow, gdzie zarejestrował swój piąty album "On The Wings Of Inferno", który ukazał się w sprzedaży już w 2000 r. Niestety, znikome zainteresowanie tym materiałem oraz samą formacją przesądziło definitywnie o jej dalszym losie, gdyż jeszcze pod koniec tego samego roku przestała istnieć.
Daniels we wczesnych latach działalności ASPHYX stworzył z Bagchusem projekt EVOKER. Wspomagał także krótkotrwale ETERNAL SOLSTICE.
Gubbels wykonał wokale boczne w jednym utworze z płyty DESASTER "Hellfire Dominion" (1998) oraz występował gościnnie na scenie podczas koncertów OCCULT.
Van Drunen udzielał się także w PESTILENCE, COMECON oraz wspomagał na koncertach BOLT THROWER jako wokalista. Colli współpracował z grupami SUBMISSION i SACROSANCT.

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz