<


ATHEIST (USA)

Formacja utworzona w 1985 r. w Sarasota (Floryda). Wyłoniła się z założonego rok wcześniej przez Kelly'ego Schaefera (gitara) thrash metalowego zespołu OBLIVION, w skład którego wchodzili także: Scrappy (wokal) oraz perkusista o imieniu Mark, którego szybko zastąpił jednak na tym stanowisku Steve Flynn. Rozpoczynając nowy etap kariery początkowo obrała nazwę R.A.V.A.G.E, będącą skrótem od akronimu "Raging Atheist Voving A Gory End". W rzeczonym 1985 r. skład zasilił były basista formacji AGGRESSOR- Roger Patterson, wkrótce potem ze składem pożegnał się Scrappy, którego działkę przejął Schaefer, grupa zaś, bazując początkowo na repertuarze składającym się głównie z coverów autorstwa SLAYER czy EXODUS zaczęła prezentować się publiczności podczas występów na żywo m. in. w towarzystwie NASTY SAVAGE. W sierpniu tego samego roku zarejestrowała w murach Progressive Studios (Tampa, Floryda) wydaną własnym kosztem debiutancką, 5-utworową kasetę demo, zatytułowaną "Rotting In Hell". Niedługo potem skład zasilił drugi gitarzysta - Mark Sczawtsberg, który wziął udział w nagraniach wydanej w 1986 r. i liczącej 3 kompozycje demówki "On They Slay". Taśma, prezentująca dojrzały techniczny thrash metal spotkała się z dużym uznaniem podziemia, czego dowodem było m. in. zamieszczenie aż dwóch utworów kapeli na płycie kompilacyjnej "Raging Death", wydanej przez szefa Violent Noise Magazine - Borivoja Krgina, późniejszego managera zespołu. Krótko potem z kolegami rozstał się Sczawstsberg, którego krótkotrwale zastąpił gitarzysta o imieniu Gary, niebawem zaś grupa powzięła decyzję o zmianie nazwy, decydując się na ATHEIST. Już pod tą nazwą zarejestrowała w 1987 r. kolejny materiał demo - liczącą 3 kompozycje kasetę "Hell Hath No Mercy". Wkrótce potem skład zasilił jako drugi gitarzysta Randy Burkey, były techniczny zespołu, z którego udziałem kapela zarejestrowała w Morrisound Recording (Tampa, Floryda) ukazałą się już w 1988 r. 5-utworową kasetę "Beyond". Nowe demo okazało się przełomowym materiałem zespołu, który zaczął intensywnie koncertować nie tylko u boku lokalnych grup typu NOCTURNUS, OBITUARY czy AMON, lecz także i supportując zespoły pokroju TESTAMENT, VIO-LENCE, DEATH, WHIPLASH, DEATH ANGEL czy SEPULTURA. W 1989 r. zarejestrowała w Morrisound pod okiem Scotta Burnsa materiał na debiutancki album, jednakże mająca go wydać wytwórnia Mean Machine z którą grupa podpisała wcześniej kontrakt, zbankrutowała. W rezultacie pierwsza płyta długogrająca grupy, zatytułowana "Piece Of Time" ukazała się w 1990 r. dzięki firmie Active Records w Europie oraz rok później poprzez Metal Blade w USA. Muzycy promowali jednak swoje kompozycje podczas występów na żywo, w ramach których zagrali w 1990 r. udane krajowe koncerty u boku m. in. NAPALM DEATH, MORBID ANGEL, FORBIDDEN, DEATH ANGEL i EXODUS. Grupa wystąpiła także w ramach festiwalu Day Of Death w Waukesha (Wisconsin) oraz dotarła w grudniu tego samego roku do Europy, biorąc udział w mini-trasie po Skandynawii u boku CANDLEMASS i występując na odbywającym się w szwedzkiej miejscowości Fagersta festiwalu death metalowym. Podczas powrotu z amerykańskiego etapu trasy grupę spotkało jednak tragiczne wydarzenie - 12 lutego 1991 r. wskutek wypadku samochodowego śmierć poniósł Patterson. Pomimo zaistniałych wcześniej problemów wydawniczych, muzycy pracowali też w międzyczasie nad nowymi kompozycjami, toteż w tym samym roku na rynek trafił drugi, ponownie nagrany w Morrisound przy pomocy Scotta Burnsa krążek, noszący tytuł "Unquestionable Presence". Płyta ta, zawierająca podobnie jak debiut porcję technicznego death/ thrash metalu nagrana została już przy udziale innego basisty - Tony'ego Choya z formacji CYNIC, którego po pewnym czasie zastąpił jednak na tym stanowisku dotychczasowy muzyk zespołu BLACKOUT, Darren Mc Farland. Z jego udziałem formacja wyruszyła w styczniu 1992 r. na trasę po USA i Kanadzie w towarzystwie CANNIBAL CORPSE i GORGUTS, choć ze względu na ortodoksyjne gusta fanów wyżej wymienionych grup, repertuar ATHEIST nie został wśród nich pozytywnie przyjęty. Z powodów finansowych, wiążących się z brakiem wsparcia ze strony wydawców kapela zmuszona została jednak odwołać tournee po Europie, niedługo potem zaś, wyraźnie rozczarowani brakiem zainteresowania ze strony opinii publicznej muzycy podjęli decyzję o zawieszeniu działalności, skupiając się na grze w innych zespołach oraz pracy zawodowej. Po jakimś czasie grupa jednak się odrodziła, gdyż Schaefer i Burkey zaprosili do współpracy byłego gitarzystę grupy GENTLEMAN DEATH - Franka Emmi oraz perkusistę formacji ALEX ATTIC - Josha Greenbauma. Skład zasilił także po raz kolejny Choy i w ten sposób w murach Pro Media Studio przy pomocy producenta współpracującego m. in. z Frankiem Zappą - Marka Pinske - powstał mający premierę w 1993 r. trzeci album grupy, opatrzony tytułem "Elements". Według niektórych przekazów źródłowych, wznowienie działalności zespołu podyktowane było koniecznością nagrania albumu, pozwalającego zakończyć niekorzystny dla grupy kontrakt z Active Records, kuriozalnym jest natomiast fakt, że pomimo towarzyszącej temu posunięciu nerwowej atmosfery i stresu muzyków, płyta okazała się materiałem niezwykle udanym. Dzięki kooperacji Active z dużym fonograficznym koncernem - Music For Nations, grupa uzyskała wsparcie finansowe, przez co wyruszyła w tym samym roku na pierwszą dużą trasę po Europie w asyście BENEDICTION i CEMETARY, podczas której w zastępstwie za Greenbauma band wspierał jako perkusista sesyjny Marcel Dissantos. I choć wiele wskazywało, że sprawy kapeli zaczynają przybierać korzystny obrót, po powrocie do USA kariera formacji uległa załamaniu. Nieporozumienia w łonie zespołu na tle finansowym doprowadziły do jej rychłego rozpadu. W 2000 r. doszło jednak do próby reaktywacji zespołu w składzie Schaefer, Burkey, Emmi oraz dwóch innych muzyków, którymi zostali Kyle Sokol (bas) oraz Jason West (perkusja) z formacji NEUROTICA. Choć próba ta zakończyła się wówczas niepowodzeniem, podjęta została na nowo pod koniec 2005 r., tym razem z pozytywnym skutkiem. Grupa zadeklarowała bowiem chęć występów na żywo i wznawiając tymczasowo działalność w składzie: Schaefer, Choy, Flynn oraz Sonny Carson (gitara) i Chris Baker (gitara), wystąpiła m. in. w 2006 r. jako jedna z gwiazd niemieckiego Wacken Open Air.
Choy współpracował także z PESTILENCE.
Mc Farland grał także krótkotrwale w CYNIC.
Schaefer kontynuował karierę w zespole NEUROTICA. Zaśpiewał także gościnnie na płycie MONSTROSITY "Spiritual Apocalypse" (Conquest Music, 2007).
Z zespołem współpracował także epizodycznie w 1990 r. jako gitarzysta Lee Harrison z MONSTROSITY.

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz

Zobacz też: CYNIC, PESTILENCE, MONSTROSITY.