BEWITCHED (Szwecja)

Grupa utworzona w 1995 r. w Umel przez muzyka formacji KATATONIA - Blackheima (właśc. Anders Nyström; wokal/ gitara), którego wspomogli jednocześnie Vargher (właśc. Marcus E. Norman; wokal/ bas/ gitara) oraz Reaper (perkusja). Powyższy skład już kilka miesięcy po powstaniu zadebiutował wydanym za własne pieniądze 4-utworowym materiałem demo, zatytułowanym "Hellspell". Taśmę formacja wysłała do francuskiej wytwórni Osmose Productions, podpisała z nią kontrakt i jeszcze w tym samym roku dokonała rejestracji swojego debiutanckiego albumu, zatytułowanego "Diabolical Desecration", który doczekał się premiery już w marcu 1996 r. Zaprezentowana na nim muzyka, łącząca w sobie zarówno elementy diabolicznego black metalu, jak i dokonań klasyków pokroju RUNNING WILD, SODOM czy nawet klasycznego rock'n'rolla, uznana została w opiniach wielu recenzentów za bardzo oryginalną, propozycja grupy trafiła zaś na podatny grunt do tego stopnia, że zespół rozpoczął kampanię promocyjną swoich dokonań, prezentując je m. in. na europejskich koncertach u boku ENTHRONED, ANCIENT RITES i SACRAMENTUM. W tym samym roku nakładem Osmose na rynek trafiła także Ep-ka "Encyclopedia Of Evil", zawierająca covery VENOM, BATHORY, MERCYFUL FATE, CELTIC FROST i BLACK WIDOW. Grupa intensywnie koncertowała także w 1997 r., biorąc m. in. udział w trasie w towarzystwie ENSLAVED, DARK TRANQUILLITY, SWORDMASTER, DEMONIAC i DELLAMORTE. Podczas występów tych formacja pojawiła się w nowym składzie personalnym, gdyż wspierał ją drugi gitarzysta o pseudonimie Spider (właśc. Fredrik Degeström), w międzyczasie doszło jednak też do zmiany na stanowisku perkusisty, gdyż miejsce Reapera zajął Stormlord. W tym samym roku, w związku z chęcią skoncentrowania się na swoim pierwszoplanowym zespole - KATATONIA, szeregi kapeli opuścił także Blackheim. Varghera i Stormlorda wspomógł jednak stosunkowo szybko Wrathyr (bas) i już w listopadzie tego samego roku ukazała się nagrana z jego udziałem druga płyta formacji, ujęta tytułem "Pentagram Prayer". Zawierający repertuar zbliżony do debiutanckiego albumu (a także do kilku późniejszych) materiał promowała grupa na koncertach, w skład których wszedł m. in. w 1998 r. występ na prestiżowym holenderskim Dynamo Open Air. We wrześniu 1999 r. opublikowała swój trzeci długogrający album "At The Gates Of Hell". W ramach jego promocji wystąpiła na niemieckim Wacken Open Air, w grudniu tego samego roku koncertowała zaś po raz pierwszy poza Europą - w Meksyku i w USA. W 2000 r. skład kapeli powiększył Hellfire (gitara), w 2002 r. zaś światło dzienne ujrzał czwarty krążek, nawiązujący pod względem stylistycznym do wczesnych dokonań grupy i noszący tytuł "Rise Of The Antichrist". Nowe kompozycje formacja zaprezentowała m. in. w ramach koncertu na niemieckim Party San Open Air w Bad Berka, rok później z kolei rozwiązała umowę z Osmose i decydując się na współpracę z nowym wydawcą, związała się z rodzimą Regain Records, której nakładem ukazała się w 2004 r. Ep-ka "Atrocities In A Minor". Kolejny studyjny album, zatytułowany "Spiritual Warfare" i nagrany z udziałem sesyjnego perkusisty Marca Malice, wydała nakładem tejże stajni już w październiku 2006 r., w związku z jego promocją, w 2007 r. otrzymała anons na udział w niemieckim festiwalu Party San w Bad Berka.
Dyskografię uzupełnia płyta koncertowa "Hell Comes To Essen" (1997).
Blackheim oprócz działalności w KATATONIA, zespole prezentującym jednak bardziej klimatyczne oblicze repertuaru niż BEWITCHED, zasłynął także jako muzyk black metalowego DIABOLICAL MASQUERADE i death metalowego projektu BLOODBATH, w którego nagraniach uczestniczył pod swoim prawdziwym nazwiskiem. Wspierał także krótkotrwale jako gitarzysta, aczkolwiek wyłącznie na potrzeby koncertów ANCIENT RITES.
Vargher współpracował także z grupami THRONE OF AHAZ, HAVAYOTH i ANCIENT WISDOM. Dał się poznać również jako gitarzysta NAGLFAR, w którym udzielał się także Wrathyr, będący jednocześnie wokalistą SETHERIAL.

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz