IMMOLATION (USA)

Formacja powstała w 1988 r. w Nowym Jorku po rozpadzie grupy RIGOR MORTIS. Pierwszy skład: Ross Dolan (wokal/ bas), Robert Vigna (gitara), Thomas Wilkinson (gitara), Andrew Sakowicz (perkusja). Ostatniego zastąpił po niedługim czasie Neal Boback i w składzie takim nagrane zostało pierwsze dwuutworowe demo grupy, zatytułowane "Immolation". Wkrótce potem Boback zrezygnował z posady bębniarza grupy, którą objął ostatecznie Craig Smilowski z innej lokalnej formacji - GOREAPHOBIA. Z jego udziałem nagrana została druga taśma, tym razem zawierająca trzy kompozycje i opatrzona tytułem "Internal Decadence". Zawarta na niej muzyka, oparta na fascynacji grupami pokroju POSSESSED, SODOM, HELLHAMMER, KREATOR, CELTIC FROST czy SLAYER, zwróciła uwagę szefostwa wytwórni Roadrunner Records, z którą zespół podpisał niebawem kontrakt. Wydany przez tą firmę debiutancki album grupy "Dawn Of Possession" ukazał się na rynku pod koniec 1991 r. Sesja nagraniowa płyty, mająca miejsce w Music Lab Studios w Berlinie pod kierownictwem Harrisa Johnsa, znanego chociażby z produkcji płyt KREATOR, VOIVOD czy SODOM, zapewniła zespołowi oryginalną wizję death metalu, który w wykonaniu amerykańskiego zespołu brzmiał dzięki temu nieco inaczej, aczkolwiek bardzo mocno i przekonywująco. Utrzymane przeważnie w średnio szybkich tempach utwory opatrzone były lirykami, cechującymi się zwątpieniem w wiarę katolicką, potępieniem stojącej za nią niesprawiedliwości i hipokryzji i generalnie antychrześcijańskim nastawieniem, które stało się znakiem firmowym kapeli. Pozytywny odzew na album doprowadził do licznych występów na żywo. Zespół zagrał bowiem koncerty w USA, Kanadzie i Meksyku, dotarł także do Puerto Rico i Peru. Promocja objęła również kontynent europejski, gdzie grupie towarzyszyły na trasie francuska MASSACRA i MORGOTH. Wskutek nieporozumień z Roadrunner, zerwaniu uległ jednak niebawem kontrakt zespołu z wytwórnią. Grupa nagrała wkrótce potem kilkuutworowe promo i rozsyłając je do różnych wytwórni, otrzymała odzew ze strony Metal Blade Records. Druga płyta grupy, zatytułowana "Here In After" i wydana już przez tą stajnię, trafiła do rąk fanów na początku 1996 r. Nowy album powstał tym razem w Water Music Studios (New Jersey), funkcję producenta pełnił przy jego realizacji Wayne Dorell. Utrzymany w podobnej stylistyce muzyczno - tekstualnej materiał spotkał się z intensywną koncertową promocją, wyrażającą się m. in. poprzez trasę po USA z SIX FEET UNDER w lutym tego samego roku. Grupę opuścił jednak w międzyczasie Smilowski, który powrócił do swojej macierzystej formacji, bardzo szybko zastąpił go jednak Alex Hernandez z FALLEN CHRIST, w składzie z którym zespół także ruszył w kwietniu na trasę po Europie, gdzie towarzyszyły mu m. in. CANNIBAL CORPSE, VADER, ASPHYX i ROTTING CHRIST. U boku dwóch pierwszych formacja zagrała także w Polsce na koncercie we Wrocławiu, gdzie zdarzyło się jej zresztą, podobno po raz pierwszy w karierze... bisować. Swój nowy album - "Failures For Gods", zespół wydał jednak dopiero w 1999 r. W celu jego realizacji grupa wkroczyła do Millbrook Studios, które obrała od tej pory jako stałe miejsce pracy, Paul Orofino zaś, z którym muzycy podzielili się po raz pierwszy obowiązkami producenta, nadał nowemu dziełu zdecydowanie dołującego i miażdżącego brzmienia, dzięki któremu nowe kompozycje nabrały jeszcze brutalniejszego wymiaru. Tradycyjny dla IMMOLATION przekaz liryczny podkreślała znakomita okładka autorstwa Andreasa Marschalla , znanego już zresztą z wcześniejszych namalowanych dla zespołu reprodukcji. Na czoło wysuwała się jednak zdecydowanie wartość muzyczna, która równie brutalnie prezentowała się w przekazie koncertowym. Grupa promowała nowy album w USA, występując u boku ANGEL CORPSE i KRISIUN oraz zaszczyciła swoją obecnością Europę, gdzie po raz kolejny odwiedziła także Polskę, grając w Katowicach w towarzystwie HATE i PIK. Na trasie tej Wilkinsona zastępował John Mc Entee z INCANTATION, gdyż z powodów rodzinnych Wilkinson nie mógł w tejże uczestniczyć. Nie zrezygnował on jednak tym samym z członkostwa w grupie, gdyż jej nowa płyta, nagrana została z jego udziałem i ukazała się pod koniec 2000 r. Nosiła ona tytuł "Close To A World Below" i pod względem stylistycznym stanowiła swego rodzaju kontynuację poprzedniego albumu, obierając sobie jednak nieco bardziej intensywne wyznaczniki muzycznej ekstremy. Jako, że propozycja grupy po raz kolejny trafiła na podatny grunt, zespół nie musiał długo czekać na propozycje koncertów. W Europie pojawił się już wiosną 2001 r., gdzie miał zaszczyt występować w asyście m. in. SOUL DEMISE, DESTRÖYER 666, DERANGED oraz DECAPITATED. Jako, że Wilkinson postanowił ostatecznie pożegnać się z formacją, w szeregach jej pojawił się już na tej trasie Bill Taylor (wcześniej w ACHERON i ANGEL CORPSE), zostając już pełnoprawnym członkiem grupy. W nowym składzie zespół zawitał wówczas także do Polski, gdzie wystąpił na koncercie w Warszawie. Serię udanych koncertów zagrała także na kontynencie północnoamerykańskim, szczególnie w 2002 r., kiedy to promowała swój piąty, niezwykle udany, lecz wydany już nakładem francuskiej Listenable Records album "Unholy Cult" i towarzyszyli jej w tym przedsięwzięciu ORIGIN, THE BERZEKER i VADER. Pod koniec tego samego roku po raz kolejny przybyła do Europy, gdzie wzięła udział w grudniowej objazdówce X-Mass Festival 2002, obejmującą kraje Europy Zachodniej, które odwiedziła razem z RAGNAROK, ANTAEUS, MACABRE, IMPALED NAZARENE, HATE ETERNAL, KATAKLYSM, MARDUK i SIX FEET UNDER. Aktywnie koncertowo pozostała także w ciągu następnych lat, jednakże z powodów osobistych i częściowo także problemów zdrowotnych, ze składu odszedł w połowie 2004 r. Hernandez. Nowym perkusistą zespołu został jednak stosunkowo szybko Steve Shalaty z formacji ODIOUS SANCTION i już z jego udziałem nagrany został nowy szósty album, ujęty tytułem "Harnessing Ruin", stanowiący kwintesencję wszystkiego co najlepsze w twórczości IMMOLATION było słyszalne do tej pory, przy jednoczesnym rozwoju muzyki, będącym zarówno nawiązaniem do starszego repertuaru, jak i wykorzystaniu nowych rozwiązań instrumentalnych. Album wydała w 2005 r. ponownie Listenable Records, został także zrealizowany videoclip do utworu tytułowego.
Dyskografia grupy zawiera także kompilację niepublikowanych nagrań demo "Stepping On Angels Before Dawn" (1994) oraz wydawnictwo DVD "Bringing Down The World" (2004).

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz