IMMORTAL (Norwegia)

Formacja założona w lipcu 1990 r. w Bergen, kiedy to jeden z muzyków death metalowej grupy AMPUTATION - Harald Naevdal (gitara), znany pod pseudonimem Demonaz - połączył swoje siły z Abbathem (właśc. Olve Eikemo, wokal/ bas) oraz Jornem Inge Tunsbergiem (gitara), muzykami udzielającymi się wcześniej w również death metalowym OLD FUNERAL. Grupę zasilił wkrótce Armagedda (perkusja) i w składzie tym nagrana została w tym samym roku pierwsza taśma demo "The Northern Upins Death", której okładkę wykonał muzyk jednej z czołowych kapel sceny norweskiej - Dead z MAYHEM. Sama muzyka, inspirowana dokonaniami SLAYER, VENOM, POSSESSED i BATHORY prezentowała siłą rzeczy brutalny, prosty death metal, podobnie jak na zarejestrowanej w 1991 r. kolejnej demówce "Suffocate". Dopiero na wydanej po kilku miesiącach tego samego roku winylowej 7-calowej Ep-ce "Immortal" dało się zauważyć zwrot w stronę stylistyki black metalowej, którą grupa postanowiła kontynuować na następnych wydawnictwach. Jako, że w międzyczasie grupę opuścił Tunsberg, grupa już jako tercet podpisała kontrakt z francuską Osmose Productions i w 1992 r. nakładem tej stajni ukazał się jej debiutancki album, zatytułowany "Diabolical Fullmoon Mysticism". Nagrany w Grieghallen Studios z Eirikiem "Pyttenem" Hundvinem jako producentem i zawierający sześć rozbudowanych kompozycji debiut grupy charakteryzował utrzymany przeważnie w szybkich lub marszowych tempach surowy brzmieniowo, mroczny, sięgający głębokich fascynacji BATHORY black metal, urozmaicony z rzadka gitarą akustyczną i (jedynie w utworze "A Perfect Vision Of The Rising Northland") wstawkami klawiszy. Mroczne i demoniczne teksty utworów, inspirowane surową skandynawską zimą, lodowcowymi krajobrazami Norwegii, bazujące na koncepcie fantastycznej, stworzonej na te potrzeby przez muzyków krainy Blashyrkh, dopełniały złowieszczej aury debiutu, znajdując kontynuację także i na kolejnych płytach. Niedługo po opublikowaniu albumu zespół opuścił perkusista Armagedda, którego zastąpił Kolgrim, lecz po okresie niespełna sześciu miesięcy, również i on porzucił formację. W 1993 r. ukazał się w sprzedaży ponownie nagrany w Grieghallen przy pomocy Pyttena drugi album grupy, opatrzony tytułem "Pure Holocaust". Okazał się płytą szybszą i lepiej dopracowaną brzmieniowo w stosunku do debiutu. Choć podczas sesji nagraniowej partie perkusji nagrane zostały przez Abbatha, krótko po jej zakończeniu do składu dołączył perkusista Erik Brodeskift, znany także jako Grim. Pomimo, że nie brał on udziału w nagraniach, jego zdjęcie znalazło się na okładce albumu i tym samym stał się pełnoprawnym członkiem formacji. Wraz z nim grupa promowała swoje nagrania podczas mającej miejsce w grudniu tego samego roku europejskiej trasy koncertowej Fuck Christ Tour '93 u boku BLASPHEMY i ROTTING CHRIST, krótko po jej zakończeniu opuścił jednak szeregi kapeli. We wrześniu 1994 r. Abbath i Demonaz po raz kolejny wkroczyli do Grieghallen, gdzie tradycyjnie z udziałem Pyttena zarejestrowali materiał na swój trzeci krążek, gdzie podobnie jak na poprzednim, partie perkusji nagrane zostały sesyjnie przez Abbatha. Ujęty tytułem "Battles In The North" ukazał się w sprzedaży już w 1995 r., uchodząc za najszybszy i najbardziej demoniczny z dotychczasowych albumów nagranych przez formację. Pochlebne recenzje i pozytywne przyjęcie przez fanów doprowadziły do udziału grupy w trasie z MORBID ANGEL, podczas której obowiązki perkusisty przejął Hellhammer z MAYHEM. W 1996 r. do składu dołączył Horgh (właśc. Reidar Horghagen), związany z formacjami HEAVY DUTY oraz LOST AT LAST i z udziałem jego zarejestrowany został materiał na nowy czwarty album. Jako miejsce sesji zespół obrał tym razem mniej znane Sigma Studios, producentem został z kolei Henrikke Helland. Sama płyta, zatytułowana "Blizzard Beasts", trafiła na sklepowe półki w pierwszej połowie 1997 r., muzyka zaś wzbudzała u co niektórych swego rodzaju kontrowersje, zarówno z powodu produkcji rzeczonego materiału, jak i dość nietypowego jak na IMMORTAL brzmienia utworów, za sprawą których album uznany został za wyjątkowo deathowy. Znaleźli się tacy, którzy twierdzili nawet, iż nowe oblicze muzyki stanowiło efekt zagranej niedawno trasy z MORBID ANGEL, choć sami muzycy już wcześniej niejednokrotnie przyznawali się w wywiadach do fascynacji tym zespołem. Album mimo wszystko poparty został koncertową promocją, jednakże z powodu doznanej przez Demonaza rany ręki, a co za tym idzie - powstałej wskutek tego infekcji, uniemożliwiającej grę na gitarze, muzyk zmuszony został do zaprzestania występów na żywo. W związku z powyższym obowiązki gitarzysty przejął sam Abbath, nie rezygnując jednak tym samym z funkcji wokalisty, obowiązki basisty przejął natomiast podczas koncertów Ares z grupy AETERNUS. W składzie takim grupa występowała m. in. podczas objazdowego europejskiego festiwalu No Mercy Festival 1998 w towarzystwie GOD DETHRONED, ANGEL CORPSE, MARDUK, OBITUARY i CANNIBAL CORPSE oraz samodzielnej trasy z ANGEL CORPSE. Choć problemy zdrowotne Demonaza nie pozwalały na aktywną działalność muzyczną, nie wycofał się on całkowicie z uczestnictwa w grupie, skupiając się na sprawach menagementu oraz pisaniu tekstów utworów. Wiosną 1999 r. ukazał się kolejny album studyjny zespołu, opatrzony tytułem "At The Heart Of Winter". Nagrania odbyły się tym razem w Abyss Studios, w którym grupa zadomowiła się także i na następne lata, Peter Tägtgren zaś, któremu zespół siłą rzeczy powierzył obowiązki producenta, opatrzył sześć rozbudowanych kompozycji brzmieniem masywnym, klarownym, nawiązującym lekko do death metalu, aczkolwiek nie zatracającym wskutek tego black metalowego oblicza zespołu brzmieniem. Chociaż nowy krążek wydawał się na tle dwóch ostatnich nieco wolniejszy, uchodził za materiał bardzo dobry, nawet pomimo faktu, że zabrakło przy jego tworzeniu Demonaza. Zespół oczywiście promował swoją nową płytę podczas koncertów, występując m. in. na europejskich festiwalach, pokroju belgijskiego Graspop Metal Meeting, holenderskiego Waldrock oraz niemieckich With Full Force i Wacken Open Air. W tym samym roku do składu dołączył nowy basista Iscariah (właśc. Stian Smornholm), związany wcześniej z mało znaną formacją ENCHANTED. W pierwszych miesiącach 2000 r. grupa pojawiła się na występach w USA, podczas których towarzyszyły jej m. in. KRISIUN, ANGEL CORPSE i SATYRICON, wiosną wzięła udział w europejskiej "objazdówce" No Mercy Festival 2000 u boku VADER, DARK FUNERAL, HATE ETERNAL, VOMITORY, MARDUK, CANNIBAL CORPSE i DEICIDE, niedługo potem do sklepów trafił nowy, zarejestrowany już z nowym muzykiem szósty krążek grupy, zatytułowany "Damned In Black", stanowiący swego rodzaju kontynuację poprzedniego albumu. W ramach jego promocji formacja wystąpiła na holenderskim Dynamo Open Air, niemieckim Wacken, dotarła także i do Polski, gdzie wystąpiła w grudniu tego samego roku na jedynym koncercie w Warszawie u boku PRIMORDIAL i DECAPITATED. Dotarła też z występami do USA oraz zagrała serię koncertów w Europie w roku 2001. Jako, że w międzyczasie wygasł jej kontrakt z Osmose, zdecydowała się podpisać nowy deal. Wybór padł na niemiecką Nuclear Blast Records i nakładem jej ukazał się na początku 2002 r. siódmy album grupy, będący zarazem najdłuższym czasowo spośród dotychczas wydanych. "Sons Of Northern Darkness", bo taki tytuł właśnie nosiła nowa produkcja, przyjęta została z dużą akceptacją i po stosunkowo krótkim czasie grupa ruszyła w trasę promującą ten album. Dotarła wówczas ponownie do Polski, gdzie uświetniła swoim występem XVI edycję "Metalmanii" w katowickim Spodku. Krótko potem skład opuścił Iscariah, jednakże w stosunkowo krótkim czasie zespół zasilił nowy basista Saroth (właśc. Yngve Liljebäck), związany także z ABERRAL i VERGELMER. Muzyk ten zadebiutował podczas europejskiej trasy No Mercy Festival 2002, w której udział wzięli także OBSCENITY, DESTRÖYER 666, MALEVOLENT CREATION, DISBELIEF, CATASTROPHIC i HYPOCRISY. Zespół pojawił się także na wielkich europejskich festiwalach - Graspop, With Full Force i Wacken oraz wyprawił się do USA i Kanady. Sporo koncertował również w pierwszej połowie 2003 r., jednakże po występach na wiosennych festiwalach w Skandynawii: Inferno, Quart i Roskilde, muzycy oświadczyli o chęci skupienia się na swoich własnych projektach, kosztem zakończenia kariery IMMORTAL. I chociaż Nuclear Blast początkowo podała do publicznej wiadomości jedynie fakt tymczasowego zawieszenia działalności, po niedługim czasie muzycy sami wystosowali oficjalne oświadczenie o nieodwołalnej decyzji rozwiązania zespołu, który przestał istnieć na początku lata 2003 r. W 2006 r. muzycy podjęli jednak decyzję o reaktywacji grupy, która odrodziła się w składzie Abbath, Horgh oraz Apollyon (właśc. Ole Jörgen Moe;bas), udzielający się wcześniej m. in. w CADAVER INC. i AURA NOIR. W kwietniu tego samego roku odrodzony zespół wystąpił jako jedna z gwiazd Inferno Festival oraz otrzymał anons na Wacken Open Air.
Dyskografię uzupełnia wydawnictwo VHS "Masters Of Nebular Frost" (1995), zawierające videoclipy do utworów "Blashyrkh Mighty Ravendark" i "Grim And Frostbitten Kingdoms" oraz wydawnictwo DVD "Live At BB Kings Club New York 2003" (Nuclear Blast, 2005).
Abbath zaangażowany był także w zespoły SATANEL, DET HEDENSKE FOLK oraz w projekt BÖMBERS, będący tribute-bandem MÖTÖRHEAD. Wraz z Armageddą oraz T. C. Kingiem z GORGOROTH utworzył projekt I, który zadebiutował płytą "Between Two Worlds" (Nuclear Blast, 2006). Zaśpiewał również gościnnie na płycie DIMMU BORGIR "Death Cult Armageddon" (Nuclear Blast, 2003).
Demonaz udzielał się w projekcie PERFECT VISIONS.
Horgh kontynuował karierę w GRIMFIST i HYPOCRISY. Współpracował także z PAIN.
Iscariah współtworzył także grupę WURDULAK.
Tunsberg po rozstaniu z IMMORTAL udzielał się w HADES (działającym później jako HADES ALMIGHTY).
Erik Brodeskift (Grim) wspomagał w późniejszych latach GORGOROTH i BORKNAGAR. Karierę zakończył 4 października 1999 r. popełniając samobójstwo.
Ares oprócz gry w IMMORTAL oraz w swojej macierzystej formacji - AETERNUS, współpracował też krótkotrwale z GORGOROTH.
Hellhammer działał również w EMPEROR, ARCTURUS, THE KOVENANT i WINDS. Podjął także współpracę z DIMMU BORGIR.

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz

Zobacz też: EMPEROR, GORGOROTH, HYPOCRISY.