OCCULT (Holandia)

Formacja założona w 1990 r. w Geldrop z inicjatywy perkusisty black/ death metalowej grupy BESTIAL SUMMONING - Maurice'a Swinkelsa, który połączył swoje siły z Leonem Penningsem (gitara). Składu dopełnił były muzyk zespołu INEXORABLE - Erik Fleuren (perkusja) i jako, że pod względem umiejętności instrumentalnych zdecydowanie wyprzedzał Swinkelsa, ten ostatni postanowił skupić się wyłącznie na funkcji wokalisty. Swoje pierwsze kompozycje grupa stworzyła dopiero w 1992 r., umieszczając je na swojej debiutanckiej taśmie promo, ujętej tytułem "Promo '92" i będącej zapisem jednego z występów na żywo. Krótko potem do składu dołączył muzyk lokalnej formacji CREMATORIUM - Sjors Tuithof (bas) i wraz z nim stworzony został w 1993 r. kolejny materiał - zarejestrowane w Twin Studio czteroutworowe demo, opatrzone tytułem "Studio Demo 1993". Zawarta na nim muzyka, oscylująca w kanonach black metalu z elementami thrash, trafiła na bardzo podatny grunt, umacniając pozycję zespołu w krajowym podziemiu, czego dowodem były liczne koncerty, m. in. z belgijskim Afterdark Festival w Merksplas z 1994 r. oraz II Black Mass Festival w Rotterdamie z tego samego roku, na którym grupa występowała u boku m. in. ANCIENT RITES i FUNERAL WINDS, zapisując ów występ na taśmie zatytułowanej "Live Demo '94". Muzycy zaczęli rozglądać się także za ewentualnym wydawcą swoich dokonań, rozsyłając je do rozmaitych wytwórni płytowych. Na ofertę odpowiedziała jedynie Decapitated Records, pododdział greckiej Unisound, która zainteresowana była wprawdzie wydaniem rzeczonego demo w wersji winylowej, jednakże ze względu na brak środków nie była w stanie opłacić sesji nagraniowej debiutanckiego krążka. Wobec powyższych okoliczności grupa zrezygnowała z współpracy i niebawem podpisała dwupłytowy kontrakt z holenderską Foundation 2000 Records. Po serii koncertów, których częściowy zapis zrealizowany został dla potrzeb jednego z programów muzycznych holenderskiej TV, wystąpiła na prestiżowym Dynamo Open Air, latem 1994 r. zaś ukazał się jej debiutancki album, zatytułowany "Prepare To Meet Thy Doom", który podobnie jak dokonania demo, przyniósł sporą dawkę agresywnego black/ thrash metalu, docenionego zarówno przez recenzentów, jak i przez fanów ciężkiego brzmienia. Niedługo po opublikowaniu płyty, skład zasiliła Rachel Heyzer, wokalistka formacji PATHOLOGY, będąca prywatnie także życiową partnerką Swinkelsa. Wyjątkowość jej głosu, polegająca na rzadkiej jak na kobietę umiejętności operowania głębokim, niskim growlingiem, nasunęła ideę połączenia tegoż z wysokim męskim wokalem blackowym, co zaowocowało doskonale uzupełniającym się wokalnym duetem, szczególnie podczas koncertów. Nowa wokalistka wzięła udział w serii występów u boku MARDUK i IMMORTAL, jednakże z powodów osobistych na trasę tę nie mógł jechać Fleuren, którego zastępował tymczasowo perkusista INQUISITOR, Wim Van der Walk. W tym samym roku do zespołu dołączył drugi gitarzysta - Richard Ebisch z INHUME. Wraz z nim oraz ponownie z Fleurenem w składzie, formacja koncertowała w 1995 r. w Niemczech w asyście DESASTER i PERVERTED. W międzyczasie tworzyła także materiał na drugi album, którego sesja nagraniowa odbyła się pod koniec tego samego roku w Music Lab Studios w Berlinie. Obowiązki producenta powierzono Harrisowi Johnsowi, znanemu m. in. ze współpracy z SODOM, VOIVOD, KREATOR czy IMMOLATION, nowa płyta zaś, nosząca tytuł "The Enemy Within", ukazała się już w 1996 r. Po raz kolejny zawierała porcję ostrego black/ thrash metalu, inspirowanego tuzami pokroju POSSESSED, KREATOR czy PESTILENCE, nowy materiał spotkał się natomiast z bardzo ciepłym przyjęciem, czego dowodem były liczne koncerty u boku takich grup jak ALTAR, CRADLE OF FILTH, BENEDICTION, ANCIENT RITES, ENTHRONED i SINISTER. W grudniu tego samego roku zespół występował także w ramach trzydniowej mini-trasy Dutch Metal Nights, grając razem z ORPHANAGE, GOREFEST, GODDESS OF DESIRE i OSDORP POSSE koncerty w Tilburgu, Amsterdamie i Rotterdamie. W 1997 r. wziął udział w holenderskiej trasie u boku innego czołowego zespołu rodzimej sceny - SINISTER, co zaowocowało przyjaźnią pomiędzy muzykami (w trakcie jednego z występów Heyzer wystąpiła gościnnie z SINISTER na scenie, uczestnicząc w wykonaniu utworu "To Mega Therion"). W maju tego samego roku OCCULT ponownie wystąpił na Dynamo oraz koncertował w towarzystwie m. in. VADER, INFERNÄL MÄJESTY, MALEVOLENT CREATION i PENTACLE. Jako, że po wydaniu drugiej płyty kontrakt z Foundation 2000 uległ wygaśnięciu, grupa już w 1998 r. nagrała w Harrow Production Studios czteroutworowe promo "Occult '98", po czym rozpoczęła poszukiwania nowego wydawcy. Niebawem podpisała kontrakt z niemiecką Massacre Records i jeszcze pod koniec tego samego roku wkroczyła do studia w celu rejestracji materiału na trzeci album. "Of Flesh And Blood", bo takim tytułem opatrzono ten krążek, nagrano tym razem w Real Sound Studios, pieczę nad produkcją sprawował zaś Olli Grosse-Pawig. Płyta ukazała się na rynku już w 1999 r., uchodząc za materiał bardzo techniczny i wciąż dobry jakościowo. Krótko po jego premierze z formacją pożegnał się Tuithof, który przeniósł się do Nowego Jorku, bardzo szybko zastąpił go jednak Twan Fleuren (podobieństwo z nazwiskiem perkusisty jest czysto przypadkowe) z DISINFEST. Jako, że niedługo potem także i Pennings opuścił szeregi kapeli, przez bardzo krótki okres grupę wspomagał podczas koncertów gitarzysta sesyjny, lecz szybko zrezygnowano z jego pomocy, pozostając przy jednej gitarze. W grudniu 1999 r. grupa promowała swoje nowe utwory podczas europejskiej trasy X-Mass Festival 1999 w towarzystwie GORGOROTH, AMON AMARTH, GOD DETHRONED, KRISIUN i MORBID ANGEL, który pełnił funkcję headlinera. Niestety, nowa wytwórnia nie wywiązała się należycie ze swoich obowiązków wobec formacji, toteż zaniechana została dalsza współpraca, a w 2000 r. nagrane zostało w Dream World Studio czteroutworowe demo, które zaowocowało kontraktem z małą wytwórnią Painkiller Records. Pierwszy jego efekt w postaci Ep-ki "Violence And Hatred", zawierającej częściowo materiał ze wspomnianego powyżej demo, ukazał się nakładem tejże stajni jeszcze w tym samym roku, nowy pełny album zaś - zarejestrowany w Harrow czwarty krążek, zatytułowany "Rage To Revenge", wydany został już w 2001 r. Choć nowa płyta po raz kolejny udowodniła klasę zespołu, którego muzyka stanowiła zbrutalizowaną odmianę thrashu z elementami black i death, dzięki nieudolnym działaniom wytwórni promocja jej była zdecydowanie słaba. Jednocześnie skład opuściła Heyzer, zasilając nękany problemami personalnymi SINISTER, z którym współpracowała już zresztą wcześniej, nagrywając cover POSSESSED "Storm In My Mind". W październiku tego samego roku, OCCULT już jako kwartet wziął udział w charytatywnym koncercie "Chuck Benefit" w Tilburgu u boku GOD DETHRONED, SEVERE TORTURE, MANGLED, OUTBURST, THANATOS i FLESH MADE SIN, z którego dochód przeznaczony był na leczenie dotkniętego guzem mózgu lidera DEATH, Chucka Schuldinera. Każdy z biorących udział w tym koncercie zespołów oprócz kompozycji własnych wykonał także jeden cover DEATH - OCCULT zaprezentował kawałek "Mutilation" z płyty "Scream Bloody Gore", podczas którego grupę wspomagał wokalnie jako gość specjalny Wannes Gubbels z PENTACLE. Na początku 2002 r. formacja wzięła udział w europejskiej trasie koncertowej z DARK FUNERAL, TIDFALL, RAGNAROK i ANOREXIA NERVOSA, grając m. in. w Niemczech, we Francji, we Włoszech, w Szwajcarii, Hiszpanii i Portugalii. Po intensywnym koncertowaniu grupa skupiła się na tworzeniu nowych kompozycji, do studia zawitała natomiast dopiero latem 2003 r. Jako miejsce sesji kapela wybrała tym razem Stage One Studios, gdzie przy pomocy Andy'ego Classena jako producenta zarejestrowała materiał na swój piąty długogrający album. Jesienią tego samego roku wyruszyła na europejską trasę w towarzystwie EXODUS, NUCLEAR ASSAULT, AGENT STEEL, GOD DETHRONED, GRAVE, MORTICIAN, CALLENISH CIRCLE i CARNAL FORGE, nowa płyta natomiast ujrzała światło dzienne już w 2004 r. Jako, że grupa zerwała kontrakt z Painkiller, piąty krążek, ujęty tytułem "Elegy For The Weak", trafił na rynek nakładem Karmageddon Media. Nowy, brutalny thrash metalowy atak w wykonaniu OCCULT po raz kolejny poświadczył fakt, że nawet posiadając status podziemny zespół należy do pionierów gatunku, gdyż album uzyskał niezwykle pochlebne recenzje. Grupa koncertowała jednak sporadycznie, m. in. w sierpniu 2005 r. wystąpiła na niemieckim Party San Open Air w Bad Berka. W tym samym roku zakończyła dotychczasową działalność, zmieniając nazwę na LEGION OF THE DAMNED.
Dyskografię uzupełnia wydawnictwo DVD "To Be Thrashed By Occult" (2003), wydane nakładem kierowanej przez Swinkelsa firmy Lowlife Media Productions, zajmującej się produkcją videoclipów.
Heyzer po dołączeniu do SINISTER zawarła związek małżeński z perkusistą tejże formacji - Aadem Klosterwaardem. Wraz z nim współtworzyła także grupę INFINITED HATE.
Van der Walk, perkusista sesyjny OCCULT, kontynuował karierę w CENTURIAN i NOX.
Gubbels współpracował także z SOULBURN i ASPHYX.

autor: Mikołaj "Manstein" Kunz