PENTACLE (Holandia)

Formacja założona pod koniec 1989 r. w Bladel w składzie: Wannes Gubbels (wokal/ bas), Marc Nelissen (perkusja) oraz Mike Verhoeven (gitara). Znajdując się pod silną fascynacją dokonaniami m .in. CELTIC FROST, SLAUGHTER, DESTRUCTION, MESSIAH, POSSESSED, NECROVORE, VENOM czy BATHORY, trójka muzyków postanowiła sprawdzić swoje umiejętności kompozytorsko - wirtuozerskie, czego dowodem były początkowe wspólne próby, kilka lat później zaś - pierwsze nagrania. Grupa zadebiutowała w 1992 r. wydaną własnym kosztem 5-utworową kasetą demo "Caressed By Both Sides". Materiał ten, zawierający oprócz kompozycji autorskich także własną interpretację utworu "The Reaper", pochodzącego z repertuaru HELLHAMMER prezentował mroczny death metal, wyraźnie nawiązujący do twórczości grup wielbionych przez muzyków i umocnił pozycję grupy na mapie krajowego undergroundu do tego stopnia, że zaczęła prezentować swoje kompozycje na żywo, występując m .in. u boku innych pionierów rodzimej sceny - ASPHYX i GOREFEST. W 1993 r. nagrała i wydała ponownie za pieniądze z własnego budżetu drugą demówkę - również zawierającą 5 kompozycji taśmę, zatytułowaną "Winds Of The Fall". Utrzymane w stylistyce podobnej do debiutu utwory kapela zaczęła tym razem promować na koncertach o wiele intensywniej, czego dowodem były występy w towarzystwie mniej i bardziej znanych przedstawicieli metalowej ekstremy pokroju ACROSTICHON, SENTENCED, OCCULT, ANATHEMA, ANCIENT RITES, ETERNAL SOLSTICE czy SAMAEL. W 1994 r. zespół otrzymał szansę zaprezentowania się większej rzeszy słuchaczy za pośrednictwem wydanej przez holenderską wytwórnię DSFA Records płyty kompilacyjnej "Paradise Of The Underground", na którą trafił jeden z jego kawałków, zatytułowany "A Dance Beyond", w 1995 r. zaś nakładem małej belgijskiej firmy Midian Creation do rąk fanów trafiło pierwsze oficjalne wydawnictwo formacji - winylowa, 7-calowa Ep-ka "Exalted Journey". Na przełomie marca i kwietnia 1996 r. skład PENTACLE urósł do rangi kwartetu, gdyż szeregi grupy zasilił drugi gitarzysta Edwin Fölsche. W niniejszym roku doczekało się także premiery kolejne wydawnictwo grupy - Ep-ka "The Fifth Moon", opublikowana tym razem przez holenderską Damnation Records. Zespół również aktywnie koncertował, odbywając m .in. w listopadzie tego samego roku szereg koncertów w Holandii, Belgii, Niemczech i Francji u boku ANCIENT RITES, w przeciągu kolejnych dwóch lat prezentował zaś swoje dokonania dzieląc scenę m. in. z OBITUARY, KATATONIA, EMPEROR, CANNIBAL CORPSE, IMMORTAL, HADES ALMIGHTY, MARDUK, DESASTER czy IN THE WOODS. W międzyczasie jednak, nie mogąc podołać obowiązkom narzuconym przez kapelę, skład jej opuścił Fölsche. W podstawowym, trzyosobowym składzie grupa podjęła pracę nad nowym materiałem, efekt tejże można było usłyszeć zaś już w 1998 r. , kiedy to ponownie nakładem Damnation trafił na rynek nagrany w Harrow Production pierwszy pełnowymiarowy album PENTACLE, ujęty tytułem "... Rides The Moonstorm". Zawierające mroczne, trącające nierzadko o tematykę okultystyczną teksty utwory wchodzące w skład płyty charakteryzowały słyszalne już na poprzednich wydawnictwach silne wpływy death metalu w stylu lat 80-tych, dzięki czemu grupa zyskała w podziemiu ogromny szacunek, zostając uznaną jednocześnie za godnego kultywatora starej szkoły. Do ciekawych atutów płyty należała także przeróbka utworu "Spell Of The Pentagram" autorstwa chilijskiej grupy PENTAGRAM. W 2000 r. doszło do kolejnych zmian składowych, gdyż grupę opuścił Nelissen. Miejsce jego zajął jednak niebawem nowy perkusista - Robert Smissaert, z którym zespół zagrał wiele koncertów, w skład których weszły m. in. w kwietniu 2001 r. występy w Niemczech i Holandii u boku DESASTER i PULVERIZER. W tym samym roku skład formacji ponownie uległ powiększeniu, gdyż odczuwając potrzebę posiadania drugiego gitarzysty, zespół zaprosił do współpracy brata Mike'a - Alexa Verhoevena, jednocześnie nakładem Damnation do sprzedaży trafiła Ep-ka "Ancient Death", zawierająca m. in. dwa covery wczesnych dokonań DEATH, zarejestrowanych jeszcze pod nazwą MANTAS. W 2004 r. zespół zaprezentował własną interpretację utworu POSSESSED "The Beast Of Apocalypse", trafiając na wydaną przez Karmageddon Media płytę kompilacyjną "A Tribute To Possessed", pod koniec tego samego roku odbył również w Harrow sesję nagraniową drugiego albumu, który trafił na rynek za sprawą nowego wydawcy - niemieckiej Iron Pegasus Records - w 2005 r. Krążek ów, zatytułowany "Under The Black Cross", w materii stylistycznej po raz kolejny cechował archaiczny, staromodny death metal, pod względem lirycznym stanowił zaś konceptualną całość, bazującą na wydarzeniach ostatniej wojny światowej, mających miejsce pomiędzy 26 - 28 marca 1942 r. W ramach jego promocji kapela skupiła się na występach na żywo, prezentując nowe nagrania na licznych koncertach.
Uzupełnieniem dyskografii są splity: "Desaster In League With Pentacle" (Iron Pegasus Records, 2000), zawierający także nagrania DESASTER, "Dunkel Besatthet" (To The Death Records, 2002), dzielony z REPUGNANT oraz Ep-ka "Archaic Dead Fury" (From Beyond Records, 2005).
Gubbels dał się także poznać jako wokalista grupy SOULBURN, będącej kontynuacją ASPHYX po zakończeniu działalności tegoż zespołu w 1996 r. Z zespołem tym nagrał płytę "Feeding On Angels" (Century Media, 1998), kilka lat później wziął zaś udział w nagraniu albumu "On The Wings Of Inferno" (Century Media, 2000), zarejestrowanego jednak ponownie pod szyldem ASPHYX. Wystąpił też gościnnie na płycie DESASTER "Hellfire's Dominion" (Merciless Records, 1998) oraz wspomagał kilkakrotnie podczas koncertów OCCULT.


autor: Mikołaj "Manstein" Kunz

Zobacz też: ASPHYX, DESASTER, OCCULT.